Меринос
Меринос - порода тонкорунных овец испанского происхождения, появление которой датируется двенадцатым веком.  Отличительной особенностью мериноса является очень высокое качество шерсти - в частности, благодаря этому Испании до шестнадцатого века удавалось оставаться фактически монополистом на рынке, при этом вплоть до восемнадцатого века экспорт мериносов из Испании был под строгим запретом и карался смертной казнью. Лишь в 1723 испанцы впервые допустили вывоз небольшой партии в Швецию, а в 1765 король Испании послал партию овец своему кузену в Саксонию, где впоследствии сформировался крупный центр производства. Наполеоновские войны привели к краху шерстяной индустрии в Испании, однако ее место было быстро занято другими странами. В 1790 испанским королем партия овец была передана Нидерландам - с голландскими поселенцами мериносы попали в Южную Африку, откуда в 1810 году несколько овец были вывезены в Австралию, ставшую с течением времени еще одним крупным игроком на рынке шерсти. Между тем, запрет Великобритании на экспорт шерсти в США дал импульс развитию индустрии в США, куда в 1809-1811 активно ввозили мериносов из Португалии. На сегодняшний день крупнейшим производителем шерсти мериноса является Австралия, на которую приходится около восьмидесяти процентов рынка, остальное производят Южная Африка, Аргентина, Новая Зеландия и Уругвай.

Распространение породы за пределами Испании привело к появлению новых разновидностей мериноса, которые отличались как количеством шерсти, так и ее характеристиками. Источник: irishwool.ru - пледы и аранские свитеры из Ирландии.